紮克伯格:元宇宙將改變Facebook甚至整個互聯網

巴倫周刊 2021-08-15 21:01:35 阅读数:109

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宇宙 facebook

“元宇宙”(Metaverse)聽起來可能像是威廉·吉布森(William Gibson)小說裏的一些陳詞濫調,但Facebook首席執行官馬克·紮克伯格(Mark Zuckerberg)7月26日嚴肅錶示,該詞有可能改變Facebook,以及改變互聯網本身。

在Facebook發布第二季度財報後,紮克伯格在分析師電話會上錶示:“我想現在就討論元宇宙這個話題,以便讓你們看到我們正在為之努力的未來,以及我們公司的一些重大舉措將如何一步步實現這一目標。”“什麼是元宇宙?這是一個虛擬的環境,在這裏你可以和數字空間裏的人在一起,你可以把它想象成一個你置身其中的互聯網,而不僅僅是在外面看著它。”

Facebook並不孤單。科技公司們越來越重視建立“元宇宙”的重要性,將其作為從智能手機和移動設備到虛擬世界的技術橋梁。在虛擬世界中,大量的人可以聚集在一起娛樂、工作和社交。微軟(Microsoft)首席執行官薩蒂亞·納德拉(Satya Nadella)在此前公司的財報電話會議上提到了“企業元宇宙”這個概念。

尼爾·斯蒂芬森(Neal Stephenson) 1992年出版的小說《雪崩》(Snow Crash),講述了物理現實、增强現實和虛擬現實三種模式,在共享的網絡空間中相互融合的一種狀態。風險投資家馬修·鮑爾(Matthew Ball)在2000年發錶的一篇頗具影響力的文章中進一步提出了這一觀點,他認為物理世界和虛擬世界相互交織,從而形成一個成熟的、具有前所未有互操作性的成熟經濟體是不可避免的。

這一切聽起來頗具未來主義和烏托邦色彩,但紮克伯格力求把Facebook打造為一家元宇宙公司的願景,同樣屬於一種巧妙的公司策略,是為了規避蘋果公司向應用程序開發者收取的繁重傭金。

設計公司InVision的電影部門負責人本傑明 · 伯特拉姆 · 戈德曼(Benjamin Bertram Goldman)說,Facebook和其他應用程序開發者如Epic Games和Roblox (RBLX)將元宇宙視為一種戰略杠杆——可以繞過蘋果商店費用以及渲染一種公司受到“存亡威脅”的氣氛。(戈德曼運營著一個紀錄片部門,探索設計和技術的未來。)

戈德曼對MarketWatch錶示:“元宇宙將蘋果一些不切實際的商業行為推到了聚光燈下。”“虛擬購物世界的誕生突然讓這家收取30%傭金的公司被認為是荒謬的。它的最終狀態與蘋果不兼容。”

今年早些時候,Epic Games與蘋果在法庭上展開了一場具有曆史意義的反壟斷戰爭,Epic Games的CEO 蒂姆 · 斯威尼(Tim Sweeney)引用了史蒂芬森小說中的“元宇宙”概念。他在證詞中解釋說: “元宇宙是一種實時的、計算機驅動的3D娛樂和社交媒介,在這種媒介中,真實世界中的人們可以一起進入3D模擬,並擁有各種各樣的體驗。”斯威尼在證詞中刻意選擇了“元宇宙”作為其公司旗下遊戲《堡壘之夜》(Fortnite)的比喻,這款多人遊戲去年被蘋果禁止在其iOS App Store中運行。

紮克伯格毫不掩飾他對在Facebook應用程序中開展更多電子商務相關業務的渴望。他不想為其應用程序內的交易支付高達30%傭金來幫助蘋果——它的隱私天敵。

在蘋果展現其在增强現實領域的長期抱負之前,元宇宙還可以讓其他科技公司利用他們的增强現實和虛擬現實資產。

Futurum首席分析師丹尼爾•紐曼(Daniel Newman)對MarketWatch錶示:“對Facebook來說,在技術方面進行有意義的投資,加深用戶聯系,在現實世界和數字世界之間創造更多無處不在的空間,是一條合乎邏輯的發展之路。”“例如,盡管虛擬現實技術已經取得了進步,但由於設備和成本的限制,再加上軟件密集型,所以還沒能完全融入我們。”

紐曼認為,Facebook和微軟已經積累了大量的增强現實和虛擬現實資產,兩家公司分別收購了Oculus和AltspaceVR等資產,並在內部開發混合現實智能眼鏡,建立了虛擬平臺。微軟也在大舉進軍雲遊戲領域。然而到目前為止,盡管有數十億美元的投資和大量的宣傳,它們仍然是小眾業務。

紐曼錶示,更重要的是,Facebook或微軟虛擬平臺的建立提供了一個繞過蘋果收費的機會。

“數據仍然是王道,Facebook在這一點上把握得很好,但是如果你的用戶不在手機上,你怎麼能獲得更多的數據呢?”他補充道。

Facebook是否能够把不同業務通過元宇宙整合起來,成為一個元宇宙領域的“弗蘭肯斯坦”,這一點還遠未確定。美國政府正試圖將Instagram和WhatsApp從Facebook中分離出去,並限制該公司未來進行收購或提供與其硬件產品相關服務的能力。

紐曼說:“我們的線下世界和線上世界的融合程度越高,Facebook就越能理解它的用戶,這就為Facebook創造了一個很有前景的收入故事——在未來,我們就像是生活在Facebook版的《楚門的世界》(The Truman Show)中。”

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